Dampoorstraat 1-3, Gent +32 (0)9 225 50 45 Visit our English page

Een blik achter de schermen bij horlogemaker Laurent

De klok rond gepassioneerd. Laurent werkt sinds een jaar bij Juwelier Vanhoutteghem als horlogemaker. Zelf heeft hij al een mooie verzameling aan horloges, van handopwinders en automaten tot chronografen. Het oudste horloge is een Omega uit de jaren 60 die hij zelf heeft gerestaureerd. Hij vindt het dan ook geweldig om 'golden oldies' nieuw leven in te blazen. 

Hoe bent u in het vak van de horlogemakerij terecht gekomen?

De liefde voor mechaniek met z’n vele onderdeeltjes die harmonieus samenwerken, ontstond reeds in mijn kinderjaren. In mijn zesde jaar mechanica ben ik met mijn vader eens naar een juwelier geweest, waar ik onder de indruk was van de prachtige, complexe binnenwerken van exclusieve horloges. Ik was op slag verliefd en ben een driejarige opleiding horlogemaker in Namen gaan volgen.
 


Stage bij The Swatch Group

Op het einde van deze opleiding liep ik stage bij The Swatch Group in Anderlecht. Dat is zo goed meegevallen dat ik nog vóór het einde van mijn opleiding een vast contract aangeboden kreeg. Ik heb er gewerkt met vooraanstaande Zwitserse merken - zoals Omega - en er een stevige basis meegekregen om voortdurend aan de hoogste kwaliteitsnormen te voldoen. Via via vernam ik dat Juwelier Vanhoutteghem een uurwerkmaker zocht om een atelier in huis op te richten. Zo gezegd, zo gedaan. Na twee gesprekken was de start van een eigen atelier beklonken.
 


Zeg niet zomaar atelier tegen een uurwerkatelier

Inderdaad. Het atelier moet gekeurd worden door de meest exclusieve merken. Momenteel zijn we gecertificeerd voor de merken Omega, Breitling, Hermès, Longines, TAG Heuer, Rado. Niet alleen zijn de kwaliteitsnormen bijzonder streng, ik hanteer ook een vaste dagstructuur om het niveau van onze dienstverlening zo hoog mogelijk te houden. Uiteraard kan u bij ons terecht voor alle uurwerkmerken, hierbij kijken wij eerst of we het intern kunnen oplossen, zoniet sturen wij dit door naar de fabrikant.
 


Hoe ziet uw dag eruit in het atelier?

Ik houd me bezig met het volledig reviseren van horloges. Van het onderzoeken en demonteren van een horloge tot het polijsten en het weer opbouwen van het binnenwerk en de kast. Uiterste precisie voor een perfecte revisie die volledig aan de hoge kwalitetisstandaarden voldoet, mentaal een enorme uitdaging. Met de grootse concentratie demonteer ik alle onderdeeltjes, verzorg ik ze stuk per stuk en zet ik het horloge terug in elkaar. Op dat moment zit ik in mijn eigen bubbel: ik hoor niets meer en werk uren door aan één horloge om het perfect te reviseren.